易忽略的老化和失禁 常压性水脑症
2020-07-15

易忽略的老化和失禁 常压性水脑症

常压性水脑是一个主要发生在老年人身上的疾病,水脑即是脑部异常积液,脑脊液存在着整个中枢神经系统的内外,总量大约150毫升,具有缓冲保护和代谢循环等功能。
    异常积液是脑脊液循环出了问题,包括生成、流动和吸收3个部分,脑脊液主要在脑室内生成,每天脑脊液的产生大约500毫升,所以1天脑脊液大概可以完整循环3次;这些脑脊液会在脑室之间流动,进入脑部和脊髓外侧的蜘蛛网膜下腔,最后回到脑的表面经由脑膜上的颗粒吸收,循环的破坏主要来自感染、出血、肿瘤等各种原因。
    常压性水脑最早在1965年被描述,症状一般缓慢进行,常常被家人当作正常老化而忽略;常压性水脑在65岁以上人口则可以到达0.5%。
    常压性水脑指颅内压力正常,或曾经升高再回到正常,自发性的常压性水脑,其确切的成因依然不明,是一种交通型水脑,即是脑脊液的流动正常,但是生成和吸收无法平衡而堆积。
    郭综合医院神经外科李柏萱医师指出,74岁女性在家跌倒,左手上臂骨折, 家属提及她近两三年来,一直反覆跌倒,差不多同一时间也开始发现她记忆力变差、反应变慢;而最近更因为赶不上,常有在客厅小便情况;这位病患经历的就是自发性常压性水脑的典型症状,步态不稳、认知功能受损和尿失禁;其中步态不稳是最常见初期症状,会有步伐变小、转身困难,而病人的感觉像是「脚黏在地上」;这些症状都是缓慢发生且逐渐恶化,所以很常被家人忽略,或当成老化现象。
    影像主要依赖脑部电脑断层或核磁共振,可见病人脑室因积水而扩大,且脑被推挤到边缘造成表面皱褶挤压,这是典型水脑的表现。
    常压性水脑多发生老年人,而影像和症状与同样是老年好发的帕金森氏症,以及阿兹海默症等非常难区分,有些病人症状上完全无法区分,而且疾病彼此之间,更有可能重複发生。
    难以区分的病人,最常给予的评估是腰椎抽水测试,从同样有脑脊液循环的腰椎部分,抽出40-50毫升的脑脊液, 藉此模拟引流的效果,而评估的方式,一般是观察抽水后病人的步态改善。
    目前药物治疗没有明显效果,主要还是靠脑脊液引流管的置放,提供一个长期的体内引流系统,将堆积多余的脑脊液,带到其他地方吸收而达到平衡;最常见的是脑室─腹腔引流管,利用腹膜吸收多余的脑脊液,而管子放入脑室时必须做脑的穿刺,出血的机会不大且多半不会有明显后遗症。
    腰椎腹腔引流管是将脑脊液从腰椎带到腹腔吸收,其实这不是新的设计,但是在克服一些技术后再度普及,根据目前做的最多的日本统计,可以达到一样好的预后;腰椎引流管可以避免脑部的手术,但是也有其特殊限制在。
    引流管最大的併发症是引流功能不良,像引流不足、阻塞或引流过量造成脑出血,一旦发生往往需要移除或置换; 因此,不论各种手术方式,主要影响预后的,还是术前的评估和术后仔细追蹤调整引流量,以达到理想的脑脊液平衡;需要多次的回诊,依照病人的症状变化和影像一点一点调整引流管的流量。
    郭综合医院表示,引流管手术并不完美,但依然是目前最能改善症状的治疗,在疾病的早期接受手术,可以达到八成的术后进步;如果让这些老人的生活机能改善,自己及家人都能受惠。

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